Review: Forza Horizon 5

Forza Horizon 5 is een visueel spektakel en een meesterwerk, met genoeg te doen en het brengt heel veel plezier om met zich mee.

In 2018 steeg Forza Horizon 4 snel naar de hoogten van het racegenre als de beste optie voor fans van de open wereld. Na miljoenen verkopen en een onophoudelijke stroom van nieuwe inhoud en updates, is het eindelijk tijd voor Forza Horizon 4 om af te treden en de weg vrij te maken voor zijn opvolger. Nu is Forza Horizon 5 eindelijk hier, en het heeft het onmogelijke bereikt door zijn absurde niveaus van hype waar te maken. Forza Horizon 5 is een race-meesterwerk dat drie jaar in de maak is en de Forza Horizon-franchise en Playground Games verstevigt als de onbetwiste kampioenen van racen in de open wereld.

Forza Horizon 5 neemt voor het eerst de langlopende raceserie in de open wereld mee naar Mexico, en het is een lust voor het oog. Forza Horizon 5 biedt enorme grafische upgrades ten opzichte van zijn toch al indrukwekkende voorganger, een meer meegaande campagne met vertakkende paden en een solide verhaal, de grootste autolijst tot nu toe bij de lancering en talloze verbeteringen in de kwaliteit van leven om alles bij elkaar te brengen. Forza Horizon 5 was nog maar één jaar in ontwikkeling ten opzichte van eerdere inzendingen in de franchise, maar neemt zo’n enorme sprong in kwaliteit dat het voelt alsof het veel langer moet hebben geduurd.

Forza Horizon-games staan ​​altijd bekend om hun toonaangevende visuals, met verouderde titels zoals Forza Horizon 3 die nog steeds indruk kunnen maken in 2021. Deze aandacht voor graphics betekent dat het alleen maar logisch is om daar te beginnen bij het beoordelen van Forza Horizon 5. Vanaf het moment dat je letterlijk erin springen, je wordt weggeblazen door een onberispelijke textuurkwaliteit over alles wat je ziet; wegen, terrein en rotsen, gebladerte en bomen, gebouwen en auto’s, dit alles bereikt een nieuw niveau van grootsheid voor de franchise.

De eerste rit in Forza Horizon 5 legt uitstekend vast hoe geweldig de game eruitziet, waarbij spelers worden belast met het besturen van vier verschillende voertuigen door verschillende omgevingen (inclusief een volledige stofstorm!) Op weg naar Horizon Mexico, het eerste festival site waartoe spelers toegang hebben.

Forza Horizon 4 was objectief gezien een fantastisch uitziende game, maar Forza Horizon 5 overtreft zijn voorganger met grote upgrades over de hele linie, vooral als het gaat om verlichting. De nieuwe verlichtingsmotor blinkt hier in elke situatie uit. Reflecties en schaduwen zien er fantastisch uit, zelfs zonder het gebruik van ray tracing in de algemene gameplay. Nieuwe effecten zoals zonlicht dat door de zware vochtige mist van de dichte jungle filtert en de felle flits van je koplampen die door de nieuw verbeterde deeltjesrookeffecten dringen, voegen veel gewaardeerde stukjes detail toe. Het beste van alles is dat het goed speelt met de lucht van het spel.

Net als Forza Horizon 4 heeft Playground honderden uren lang de echte lucht op locatie vastgelegd en de beste stukjes uitgekozen, waarbij alles aan elkaar is genaaid om de grootsheid van de hemel van het spel te bereiken. Dit betekent dat het in de loop van de tijd natuurlijk evolueert, met een rollende clouddekking die verandert afhankelijk van waar u zich bevindt. De nieuwe tropische stormen en dynamische weersomstandigheden zien er prachtig uit en zelfs een beetje intimiderend, met een echt gevoel voor diepte en schaal dat veel games missen. De lucht is niet een kwaliteit waar veel mensen over praten in videogames, maar niets ontsnapte aan de toewijding van Playground aan visuele perfectie.

Forza Horizon 5 is levendig en kleurrijk, gedetailleerd en genuanceerd, en voelt heel in zijn wereld en presentatie. Alles heeft een plaats en alles staat op zijn plaats. Zelfs de manier waarop de wereld is gebeeldhouwd, voelt veel meer als een echte plek dan als een door de computer gegenereerde wereld. Biomen vloeien naadloos in elkaar over; het terrein heeft enorme hoogteverschillen; en de wereld is gevuld met vegetatie en gebladerte, dieren, gebouwen en nog veel meer.

Hoewel Forza Horizon 4 uitstekende graphics had, bekritiseerde de community het over het algemeen vanwege het relatief matte audio-ontwerp. De soundtrack was geweldig, maar autogeluid en omgevingsgeluiden lieten veel te wensen over. Gelukkig is de audio in het vervolg ongelooflijk verbeterd. De studio nam naar verluidt gloednieuwe audio op voor meer dan 320 voertuigen, implementeerde de granulaire synthesetechnologie over de hele linie om de nieuwe opnames efficiënt te gebruiken en creëerde een modulair audiosysteem dat op intelligente wijze auto’s, motortypes en upgrades herkent.

Dit resulteert in viscerale autogeluiden die helder en gevarieerd klinkt in de honderden auto’s en upgrades van Forza Horizon 5. Audio wordt altijd afgespeeld met 90 FPS versus de standaard 60 FPS van de game voor meer reactieve geluiden, en dat is te zien. Playground is duidelijk trots op zijn nieuwe audioverbeteringen, aangezien de studio een nieuwe functie heeft toegevoegd waarmee je het motorgeluid van je auto kunt bekijken terwijl je verschillende onderdelen van de motor upgradet. Xbox Series X|S maakt ook gebruik van een gloednieuwe audiocompressietechniek om audio van hogere kwaliteit te ontgrendelen.

Vooruitgang in audio is ook op andere plaatsen te zien. Forza Horizon 5 maakt misschien geen gebruik van ray tracing in 100% van zijn beelden, maar het beschikt wel over ray-traced audio, wat betekent dat de geluiden van de motor van je auto brullend als je door de kloof scheurt, weerkaatst van de klifwanden en weerkaatst naar jou. Op een gegeven moment reed ik een plaatselijk amfitheater binnen om een ​​bonusbord te vinden, en onmiddellijk weerkaatste het krachtige gegrom van de V8 van mijn auto van de gebogen wanden van het podium, waardoor ik volledig overrompeld werd.

Rijden in first-person voelt zelfs realistischer aan, waarbij het motorgeluid van je auto gedempt wordt. Als je ervoor kiest om een ​​cabrio te rijden en het dak naar beneden trekt, verschuift de audio direct om hier rekening mee te houden. Omgevingsgeluiden zijn ook overal mooi, waardoor het gemakkelijk is om te stoppen en gewoon te luisteren naar de zachte geluiden van de natuur en dieren in het wild met de radio uit en de auto inactief.

Als je eenmaal doorhebt hoe bloedmooi Forza Horizon 5 is, moet je het spel eigenlijk spelen. Voor degenen die Forza Horizon-games hebben gespeeld, moet deze bekend zijn. Je wordt losgelaten in een uitgestrekte open wereld vol met tientallen evenementen, uitdagingen, races en meer. Het is aan jou om erachter te komen waar je heen moet, wat je moet doen en wat je moet rijden. Forza Horizon 5 voelt geweldig om te spelen voor degenen die van dat soort vrijheid houden, en het is precies waarom het niet zomaar een racegame is.

Er zijn talloze verbeteringen in de kwaliteit van leven die de gameplay-ervaring verheffen ten opzichte van zijn voorgangers, maar al met al is Forza Horizon 5 precies wat ik ervan verwachtte: meer Forza Horizon, maar groter en mooier. Daar is natuurlijk niets mis mee, aangezien Playground de Forza Horizon-formule effectief heeft geperfectioneerd. Of je nu de instellingen naar simulatie-achtige niveaus wilt pushen of het grootste deel van je tijd wilt besteden aan het ontwerpen van autokleuren en het verkennen, Forza Horizon 5 heeft genoeg te bieden.

Er zijn zoveel plaatsen waar Playground Games actief heeft gereageerd op communityfeedback en Forza Horizon 5 heeft verbeterd, zoals met de nieuw ontworpen en toegankelijker UI/UX die sneller te navigeren en te gebruiken is, een gemakkelijke manier om je autoverzameling en campagnevoortgang bij te houden, een nieuwe en verbeterde festivalafspeellijst en meer. Er zijn echter een paar functies die niet zijn gewijzigd.

De animaties voor first-person driving zien er bijvoorbeeld niet geweldig uit, wat jammer is gezien de enorme verbeteringen in het maken van personages. Rollenspelende gamers zullen teleurgesteld zijn door het aanhoudende gebrek aan opties voor richtingaanwijzers, koplampen en het in- en uitschakelen van de motor, zelfs als de toevoeging van cabrio’s en racemodi een enorme winst is. Er is ook geen 900-graden besturing in first-person view, iets waar spelers al jaren om vragen. Ondanks deze ontbrekende functies, vond ik het nog steeds geweldig om Forza Horizon 5 de hele tijd te spelen.

Terwijl je Forza Horizon 5 speelt, kun je ook vlekkeloze prestaties verwachten. Ik merkte in mijn eerste voorbeeld op hoe soepel het speelde in zowel de kwaliteits- als de prestatiemodus, en deze ervaring heeft meer dan standgehouden. Ik speelde meestal in de kwaliteitsmodus vanwege mijn neiging om foto’s te maken en van het landschap te genieten, maar ik heb nooit het gevoel gehad dat mijn ervaring er onder leed met 30 FPS. De Performance-modus maakt slimme sneden in pop-in texturen, schaduwen en reflecties en andere grafische instellingen om een ​​stabiele 60 PFS te leveren zonder afbreuk te doen aan de grafische betrouwbaarheid. De laadtijden waren ook bijna onmiddellijk in beide modi, inclusief het starten van het spel (zelfs zonder Quick Resume).

Het enige serieuze probleem dat ik echter opmerkte, is hoe ik problemen had met het aanpassen van mijn bedieningselementen in Forza Horizon 5, een onderneming die grenst aan frustratie en een groter probleem kan zijn voor mensen met toegankelijkheidsproblemen. De problemen waren gecentreerd rond de D-Pad op controllers, die beschikt over ingangen op meerdere niveaus voor het openen van de fotomodus, het wijzigen van het radiostation, het gebruik van de ANNA-spraakassistent, telemetriegegevens voor het afstemmen van auto’s, tekst-naar-spraak en het gebruik van Forza LINK voor interacties met meerdere spelers.

De D-Pad is verantwoordelijk voor veel in Forza Horizon 5 en zou meerdere bindingslagen moeten hebben om goed te kunnen functioneren. Als u echter probeert om een ​​van deze bindingen te wijzigen, bijvoorbeeld door de knoppen “van radiostation wisselen” en “Forza LINK” te wisselen, wordt elke binding voor de betreffende D-Pad-knop ongedaan gemaakt. Ik hoop dat Playground Games van plan is het probleem met de controle-bindingen zo snel mogelijk op te lossen, aangezien ik gemakkelijk zou kunnen zien hoe het serieuzer zou kunnen zijn voor spelers die niet alleen proberen dingen een beetje te verplaatsen en meer flexibiliteit nodig hebben met hun controles.

Zowel vanuit het oogpunt van gameplay als prestaties is Forza Horizon 5 echter nog steeds de beste Forza Horizon-game, puur en eenvoudig. Niets aan het spelen ervan zorgde ervoor dat ik delen van Forza Horizon 4 miste, en ik kon letterlijk geen enkele klacht vinden over de onbewerkte prestaties van Forza Horizon 5, afgezien van een paar bugs. Ik heb misschien op een stevige Xbox Series X gespeeld, maar het niveau van glans en stabiliteit dat hier wordt geboden, geeft me het vertrouwen dat spelers vergelijkbare (indien op passende wijze teruggeschroefde) ervaringen zullen tegenkomen op minder krachtige hardware.

Omdat Forza Horizon-titels een open-wereld simul-arcade racegame zijn, zijn ze historisch gezien niet beladen met zware verhalende campagnes, en dat verandert niet met Forza Horizon 5. Playground Games heeft de campagne in Forza Horizon 5 echter duidelijker gedefinieerd met nieuwe en gedenkwaardige personages, geweldige stemacteurs, veel filmische tussenfilmpjes en een einddoel voor spelers. In Forza Horizon 5 is het je doel om door het Horizon Adventure te komen en uiteindelijk de befaamde Hall of Fame te bereiken.

Het kostte me iets minder dan 30 uur om het Horizon-avontuur te voltooien en officieel te worden opgenomen in de Hall of Fame, en het exacte pad dat ik heb genomen, zal waarschijnlijk door niemand anders worden herhaald. Dat komt omdat het avontuur de keuze en vrijheid van de speler volledig omarmt, tot het punt dat je het grootste deel van het avontuur niet hoeft te doen om de campagne uiteindelijk te voltooien.

Vooruitgang in Forza Horizon 5 is gekoppeld aan onderscheidingen, die worden verdiend door vrijwel alles in het spel te doen, van het voltooien van een race tot het voor het eerst ontdekken van een locatie. Accolades verdienen levert je Accolade Points op (en soms andere beloningen zoals auto’s en wielspin), die bijdragen aan je Horizon Adventure. Zodra je genoeg Accolade Points hebt verzameld om door te gaan naar het volgende hoofdstuk van het Horizon-avontuur, kun je kiezen wat je wilt ontgrendelen. Dus als je liever de races achter je laat en je concentreert op verkenning, creatieve delen zoals kleurstellingen, PR-stunts of iets anders, zal Forza Horizon 5 er nog steeds voor zorgen dat je wordt beloond voor je tijd en moeite. Nog beter, lofbetuigingen gaan door nadat je de Hall of Fame hebt bereikt, waardoor spelers blijvende beloningen krijgen voor het spelen en proberen van nieuwe dingen. Daar’

Het Horizon Adventure zelf is opgesplitst in zes categorieën, elk met betrekking tot een Horizon Festival-terrein en een categorie race of evenement. Elke categorie bevat drie tot vier ontgrendelingen. Zodra je iets hebt ontgrendeld in Horizon Adventure, wordt het toegevoegd aan je kaart en krijg je automatisch instructies over hoe je er moet komen.

Onthoud dat u dit pad niet hoeft te volgen. De enige onderdelen van het Horizon-avontuur die je in principe moet voltooien, zijn de expedities, dit zijn verhalende missies waarmee je nieuwe festivalsites kunt bouwen om races te ontgrendelen. Gelukkig zijn deze expedities enkele van de beste onderdelen van de Forza Horizon 5-campagne, met prachtige decorstukken en leuke doelen en verhalen. Andere onderdelen van Horizon Adventure zijn Showcases, nieuwe Horizon Stories (in feite zijmissies met nieuwe personages) en ultieme races.

De Tulum-expeditie, een bijzonder hoogtepunt, laat je door de dichte jungle en moerassen scheuren tijdens een angstaanjagende tropische storm, waarbij je stopt om oude ruïnes diep binnenin te verkennen. Ik was absoluut dol op elk moment van deze expeditie, en het is zeker iets waar ik keer op keer naar terug wil keren.

Elke Forza Horizon-game is steeds meer verbonden dan de vorige, en Forza Horizon 5 is daarop geen uitzondering. Playground Games heeft zijn meest verbonden game tot nu toe gemaakt, terwijl solo- en offline spelers nog steeds kunnen genieten van alles wat de singleplayer te bieden heeft. Vanwege het beperkte aantal mensen dat Forza Horizon 5 speelde tijdens mijn beoordelingsperiode, kon ik niet ten volle genieten van hoe Forza Horizon 5 eruit zal zien na de release, maar ik heb wel een voorproefje gekregen van de verschillende elementen en functies.

Forza Horizon 5 hanteert nu een MMO-achtige benadering van zijn online multiplayer, in die zin dat alle spelers online zijn verbonden met dezelfde “Horizon Life”-server, maar redelijkerwijs zie je niet alle spelers tegelijkertijd. In plaats daarvan wil het garanderen dat er altijd genoeg spelers in de buurt zijn die geïnteresseerd zijn om met jou aan games en races deel te nemen. Als je bijvoorbeeld probeert deel te nemen aan een Horizon Arcade-ronde, word je automatisch verbonden met andere spelers die hetzelfde proberen.

Deze methode is in meer dan één opzicht contextueel. Behalve dat je altijd genoeg spelers kunt vinden om deel te nemen aan Horizon Arcades, Tours of online racen, zal de algemene wereld ook bevolkt worden door spelers die gewoon alledaagse dingen doen. In meer bevolkte gebieden zoals Horizon Festivals en steden, loop je meer kans om andere spelers tegen te komen, terwijl de wildernis eenzamer zal zijn. Ik heb niet helemaal kunnen zien hoe dit precies zou werken, maar het idee is om Forza Horizon 5 altijd als een levend spel te laten voelen, met echte mensen over de hele kaart die naast je spelen.

Beginnend met Horizon Open, is dit het opnieuw uitgebalanceerde online racesegment van Forza Horizon 5 waarin spelers het opnemen tegen andere spelers in weg-, onverharde, crosscountry- en dragraces, evenals een nieuwe driftcategorie. Geklasseerde multiplayer is verdwenen om Horizon Open toegankelijker en minder intimiderend te maken, met minder focus op puur winnen, wat leuk is om te zien als iemand die niet geweldig is in racen.

Na veel plezier te hebben gehad met Horizon Open, zijn we overgestapt naar Horizon Arcade. Dit was voor mij een van de meest interessante functies van Forza Horizon 5’s multiplayer, waarbij je een groot aantal verschillende minigames krijgt te zien, variërend van op snelheid gebaseerde uitdagingen tot het kapotslaan van piñata’s. Deze minigames verschijnen overal op de kaart en iedereen kan automatisch meedoen.

Forza Horizon 5 probeert zich te onderscheiden van de concurrentie door hoe het zich wil ontwikkelen. Dit is deels te danken aan de toewijding van Playground Games aan de Festival Playlist, die maandelijkse updates met meer content en nieuwe auto’s zal bieden. Het echte geheim van de lange levensduur van Forza Horizon 5 is ongetwijfeld EventLab, een set tools die spelers kunnen gebruiken om aangepaste races en routes te creëren via Route Creator, hindernisbanen en uitdagingen via Super7, en geheel nieuwe spelmodi en evenementen via EventLab zelf.

Op zijn beurt zal het veel van de tools en functies die Playground Games gebruikt om Forza Horizon te bouwen in handen geven van getalenteerde communityleden, inclusief volledige macht over de spelregels voor scripting. De mogelijkheden van EventLab zijn praktisch eindeloos. Playground heeft zich zelfs gecommitteerd om de beste EventLab-creaties naar voren te brengen via de Festival Playlist, waardoor spelers meer worden gestimuleerd om te experimenteren.

Slimme veranderingen in inclusiviteit, een meer verbonden wereld met nieuwe minigames en samenwerkingsraces, en het potentieel voor oneindige nieuwe content via EventLab betekent dat de multiplayer-suite van Forza Horizon 5 naar verwachting de beste is die we ooit in een Forza Horizon-game hebben gezien. De enige vraag op dit moment is hoe de servers van Forza Horizon 5 het volhouden onder de druk van duizenden spelers in plaats van een paar honderd.

Summary
Ik heb het Horizon-avontuur misschien voltooid en mijn naam met succes toegevoegd aan de Hall of Fame, maar mijn tijd met Forza Horizon 5 is nog lang niet voorbij. Dit echte meesterwerk van een videogame bevat honderden uren aan inhoud die belooft niets anders te doen dan in de loop van de tijd uit te breiden. Spelers worden actief aangemoedigd om elk pad te volgen dat ze willen, en ontsluiten onbegrensde mogelijkheden in een van de meest verbluffende en uitgestrekte open werelden in een videogame. Forza Horizon 5 is groots en mooi. Het wordt ook op meer platforms tegelijk gelanceerd dan alle voorgaande Forza-games, waardoor mensen via Xbox Game Pass op meer manieren alles van deze game op Xbox Series X|S, Xbox One, PC en Xbox Cloud Gaming kunnen ervaren. Het is absoluut een Game of the Year-kandidaat voor 2021, want Forza Horizon 5 is de ultieme keuze onder de beste racegames.
9.5
Super

Have your say!

1 0

Lost Password

Please enter your username or email address. You will receive a link to create a new password via email.

error: